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Iglesia Católica en Wisconsin se opone a proyecto de ley que ataca sello de confesión

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La Ley de Reportero Obligatorio del Clero, está destinada a proteger a las víctimas de abuso sexual infantil, obligaría a los sacerdotes a denunciar el abuso infantil que se conoce durante el sacramento de la confesión

(CNA) Esta semana se anunciaron 2 proyectos de ley en Wisconsin destinados a proteger a las víctimas de abuso sexual infantil. La Iglesia Católica en el estado ha expresado su fuerte objeción a la intención de un proyecto de ley que pretende forzar la violación del sello de confesión.

La Ley de Víctimas Infantiles eliminaría el estatuto de limitaciones para las víctimas de abuso sexual infantil, mientras que la Ley de Denuncia Obligatoria del Cleroobligaría a los sacerdotes a denunciar el abuso infantil que se conoce durante el sacramento de la confesión.

Kim Vercauteren, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Wisconsin, le dijo a CNA que hay espacio para mejorar la búsqueda de justicia por parte de las víctimas, pero denunció el ataque al confesionario.

«Creo que se necesita hacer más para resaltar lo que se puede hacer por las víctimas sobrevivientes y cuáles son algunos de los otros recursos disponibles», dijo a CNA. «Parte de esto es proporcionar más educación e información a los sobrevivientes sobre lo que pueden y no pueden hacer, como cuáles son las expectativas de que el caso avance».

Los proyectos de ley se distribuyeron por correo electrónico el 7 de agosto invitando a los legisladores a sumarse como patrocinadores. La fecha límite del patrocinio es el 21 de agosto; las medidas no serán presentadas a la legislatura hasta después de esta fecha.

Los proyectos de ley han sido patrocinados por la Senadora Lena Taylor (D-Milwaukee) y los Representantes Chris Taylor (D-Madison) y Melissa Sargent (D-Madison).

«Los niños víctimas en nuestro propio estado sufrieron mucho ya que los sacerdotes pedófilos no fueron denunciados a las autoridades y simplemente se mudaron a otras parroquias donde continuaron abusando de los niños», se lee en una declaración del 7 de agosto de la oficina de Chris Taylor.

«Los propios archivos de la Arquidiócesis de Milwaukee revelan cómo el abuso sexual sistémico de niños fue encubierto, ignorado y rara vez denunciado a las autoridades hasta principios de la década de 2000», se lee en el comunicado.

La Ley del Denuncia Obligatoria del Clero reemplazaría una ley con el mismo nombre en el 2004.

Los clérigos ya son denunciantes obligatorios de abuso bajo la ley de Wisconsin, pero están exentos de informar instancias conocidas durante la confesión sacramental.

La nueva Ley del Reporte Obligatorio del Clero requeriría que los sacerdotes violen el sello del confesionario.

La declaración de la oficina de Chris Taylor caracteriza la exención para el sello del confesionario como «un vacío legal que permite que el abuso sexual infantil por parte del clero permanezca en secreto y no se informe».

La Ley de Víctimas Infantiles aboliría el estatuto civil de limitaciones para los casos de abuso sexual infantil.

Wisconsin actualmente prohíbe a las víctimas de abuso sexual infantil entablar acciones legales después de los 35 años.

El proyecto de ley también otorgaría a aquellos que anteriormente no podían emprender acciones legales debido al estatuto de limitaciones, una ventana de 3 años después de su aprobación para hacerlo.

«Cada 9 minutos, las agencias de Servicios de Protección Infantil corroboran o encuentran pruebas contundentes que indican que un niño ha sido víctima de abuso sexual», dijo Chris Taylor, en algún momento al director de políticas públicas de Planned Parenthood de Wisconsin, el 7 de agosto.

Afirmó que «en Wisconsin, el clero no es un informante obligatorio de la mayoría de los abusos infantiles, a diferencia de grandes cantidades de médicos y proveedores de atención médica, maestros y personal escolar, consejeros y trabajadores sociales, por nombrar algunos. Y los miembros del clero no tienen que denunciar el abuso sexual de niños, incluso por parte de otros miembros del clero, si recibieron evidencia de este abuso a través de comunicaciones privadas y confidenciales».

Los sacerdotes que violan el sello de la confesión al compartir todo lo aprendido dentro del contexto sacramental con cualquier persona, en cualquier momento y por cualquier motivo, están sujetos a la excomunión automática y a otros castigos, incluida la pérdida del estado clerical.

Vercauteren dijo que los sacerdotes ya tienen la obligación de denunciar el abuso infantil cometido por otros clérigos. La Ley del Denuncia Obligatoria del Clero de 2004 ya exige que denuncien cualquier conocimiento de abuso sexual en cualquier circunstancia que no sea la confesión.

«Con los clérigos informando, en realidad hay un requisito adicional instituido en el momento del proyecto de ley anterior», dijo.

«Si tienen un caso razonable basado en la información recibida o en las observaciones hechas para presumir que se está produciendo abuso infantil, ocurrirá que tienen que informar eso y si se relaciona con otro miembro del clero», dijo.

Vercauteren enfatizó la importancia de la confidencialidad de la confesión. Ella dijo que la estructura anónima permite que el penitente sea verdaderamente transparente, mientras que la falta de secreto podría evitar esta vulnerabilidad.

«Si nos fijamos en nuestra enseñanza, la confesión es en última instancia entre la persona y Dios, y el sacerdote actúa como intermediario en esa relación», dijo. «La necesidad de mantener el secreto y ser sincero en esa circunstancia es una de las premisas detrás de la confesión de que esta es la oportunidad de descargar por completo tu alma».

Ella dijo que el confesionario no se ha utilizado como una herramienta para ocultar el abuso sexual en el pasado, ni el proyecto de ley ha citado tal caso. Ella dijo que el proyecto de ley ignora obstáculos prácticos difíciles, como la estructura anónima del confesionario, donde muchos católicos confiesan desde detrás de las pantallas.

Cuando se le preguntó acerca de cómo los católicos pueden responder mejor, ella dijo que los feligreses deberían encontrar a las víctimas con compasión y aprender más sobre las medidas de seguridad que ya existen.

«Los católicos siempre deben responder con cuidado y consideración a las víctimas. No puedo enfatizar lo suficiente porque estas personas han sufrido daños irreparables en sus vidas y tenemos que encontrarnos con ellos en el proceso en el que se encuentran».

«Hay formas en que podemos proporcionar una mayor denuncia de abuso infantil en Wisconsin y en otros lugares, expandiéndolo a otras formas de abuso o estableciendo mecanismos de denuncia de terceros».

Destacó la importancia de las revisiones de investigación de terceros. Ella dijo que numerosas diócesis han comenzado a involucrarse con grupos independientes externos para revisar los registros y confirmar que la diócesis está alineada con las políticas de informes.

«Nos tomamos en serio hacer algo sobre el abuso infantil y tratar de ayudarlos a sobrevivir lo que ha sido un acto horrible en sus vidas», dijo.

Este año se presentó un proyecto de ley similar en California, pero fue retirado antes de ser debatido en el comité.

El Comité de Seguridad Pública de California había publicado un informe sobre el proyecto de ley que plantea una serie de preocupaciones de la Primera Enmienda.

La caída del proyecto de ley fue «buena para el pueblo católico de California y para los creyentes de todas las religiones, no solo en este estado sino en todo el país», dijo el arzobispo José Gómez de Los Ángeles.

«Era una amenaza para el sacramento de confesión que habría negado el derecho a confesiones confidenciales a los sacerdotes y a decenas de miles de católicos que trabajan con sacerdotes en parroquias y otras agencias y ministerios de la Iglesia», dijo.